Paolo e Francesca, storia e fantasia

MARCUS FIGURA

04/04/2018

Tutti conoscono la tragica vicenda amorosa di Paolo e Francesca, ai quali è dedicato il V canto della Divina Commedia di Dante Alighieri, ma pochi sanno la realtà storica che si cela dietro questo racconto.

I

IMMAGINE 1 Ary Scheffer, Dante e Virgilio con Paolo e Francesca (1795-1858)
Ary Scheffer, Dante e Virgilio con Paolo e Francesca (1795-1858)

Francesca da Polenta, o da Rimini, era figlia di una rinomata famiglia della Romagna, i da Polenta da Ravenna. Dopo una serie di scontri con i Malatesta da Rimini, le due famiglie decisero di allearsi per mettere fine all’instabilità politica interna. Il patto fu confermato dal matrimonio tra la giovane Francesca e l’anziano Gianciotto Malatesta. Secondo Boccaccio questo avvenne per procura, dove il procuratore fu l’aitante fratello di Gianciotto, Paolo Malatesta, del quale Francesca si innamorò, credendo che fosse lui il vero sposo.

Non si conosce altro sulla tragica storia dei due amanti, probabilmente perché l’alleanza tra le due famiglie fu così vantaggiosa da mettere a tacere il duplice omicidio il prima possibile.

IMMAGINE 2 Dante Gabriel Rossetti, Paolo e Francesca (1867).jpg
Dante Gabriel Rossetti, Paolo e Francesca da Rimini (1867)

 

Perciò, per quanto riguarda il finale, possiamo solo attenerci alla versione narrata da Dante e da altri autori. I due, leggendo il libro che spiegava l’amore tra Lancillotto e Ginevra, si baciarono, ma vennero sorpresi da Gianciotto, che li uccise a tradimento.

«Galeotto fu ‘l libro e chi lo scrisse:
quel giorno più non vi leggemmo avante.»

(InfernoCanto V, versi 137-138)

IMMAGINE 3 J.A.D. Ingres, Paolo e Francesca (1834)
J.A.D. Ingres, Paolo e Francesca (1834)
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